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新冠病毒有史以来最糟糕的变异?没必要恐慌,天塌不下来

作者:佚名 来源:MedSci梅斯 日期:2021-11-30
导读

         比德尔塔更可怕的狼真的来了? 当地时间11月26日,世卫组织举行紧急会议并向全世界拉响警报:将新冠病毒变异株B.1.1.529列为需要关注的变异株,并命名为Omicron(奥密克戎)。世卫组织指出,奥密克戎变异株由南非首次报告,初步研究表明,该变异株导致人体再次感染病毒的风险增加。Omicron被认为是迄今最凶猛的、有史以来最糟糕的新冠变异毒株,目前,英国、美国、瑞士、中国香港等多个国家和地区,

关键字:  新冠病毒 

        比德尔塔更可怕的"狼"真的来了?

        当地时间11月26日,世卫组织举行紧急会议并向全世界拉响警报:将新冠病毒变异株B.1.1.529列为“需要关注的变异株”,并命名为Omicron(奥密克戎)。世卫组织指出,奥密克戎变异株由南非首次报告,初步研究表明,该变异株导致人体再次感染病毒的风险增加。Omicron被认为是迄今最凶猛的、有史以来最糟糕的新冠变异毒株,目前,英国、美国、瑞士、中国香港等多个国家和地区,已经暂停往返南非在内的非洲多国航线。Omicron来势汹汹,上升的趋势和对病毒的未知正在全球范围内蔓延。

        Omicron(最新变异毒株)有何特点?它为何引起各方担忧?Omicron变种毒株最先在南非出现。南非流行病应对和创新中心主任奥利韦拉教授(Tulio de Oliveira)在记者会上说,Omicron毒株的突变量非常高,导致南非疫情反弹。南非是非洲疫情最严重的国家之一,11月25日,当地新增2465起确诊病例,比11月初的106起,激增逾20倍。

        南非国家传染病研究所(National Institute for Communicable Diseases,简称NICD)经基因组测序,截至11月26日,已记录至少77起Omicron确诊病例。早期聚合酶链反应检测结果显示,当地的新增病例中,90%由新变种病毒引起。南非过去也曾是其他变种毒株的发现地。2020年12月,贝塔(Beta)毒株最先在南非出现,之后传播到近70个国家。最先在印度发现的的德尔塔病毒,则在今年5月传入南非,引发严峻的第三波疫情。

        异常诡异的Omicron在南非产生的原因很可能与该地区艾滋病的高流行之间存在直接联系。南非HIV病毒人口感染率超过了13%(总数约800万人)。而15岁到49岁妇女的感染率超过了21%,同年龄段成年男性感染率约为18%。在现代医学条件下,感染HIV病毒并不等于患AIDS(免疫缺陷综合征、艾滋病),但庞大的感染基数还是造成了南非近400万艾滋病人。

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        根据新冠病毒进化技术咨询小组(TAG-VE)专家组的会议结果,初步证据表明,与其他VOC变异株(如德尔塔)相比,Omicron变体传播能力增加。目前南非几乎所有省份都已发现这一变异株,并且病例数量都在快速增加,并且变异株更有可能具有竞争优势。

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        德尔塔毒株与奥密克戎毒株刺突蛋白突变对比图(图片来源:意大利罗马儿童医院科研团队发布)

        根据Omicron(右)毒株的刺突蛋白与新冠变异病毒德尔塔(左)毒株相比,Omicron毒株拥有更多的刺突蛋白突变。这些变异多样化,且大部分位于与人体细胞相互作用的区域。

        Omicron毒株之所以引发巨大关注,是因为其所含有的突变数量,大大超过了肆虐全球的德尔塔毒株(仅16处突变)。Omicron毒株共含有超过50个突变,其中仅刺突蛋白上的突变就有32处。刺突蛋白可以帮助新冠病毒结合并侵入人体细胞,同时人体内的免疫细胞也通过刺突蛋白来识别病毒。研究人员表示,新冠病毒通过变异进一步适应人体,但并不一定意味着变得更加危险。最新变异毒株到底是不是“狼来了”还需要带着问号去看待。

        最新变异毒株会剥削现有疫苗保护力?

        对于普通人而言,最新变异毒株是否会剥削现有疫苗保护力的问题显然更值得关注。辉瑞此前称,针对Omicron的新疫苗可能需要100天的时间才能研发出来,而疫苗制造商莫德纳也曾表示,将“迅速推进针对Omicron的加强针候选疫苗”。环球新闻网消息则称,阿斯利康表示正在研究Omicron对其新冠疫苗和抗体组合药物的影响。阿斯利康正在博茨瓦纳和斯瓦蒂尼两个非洲南部国家收集数据并进行研究,这将对该公司针对这种变异毒株搜集真实世界数据有极大突破。

        面对强悍的最新变异毒株Omicron,疫苗到底能起到多大的防护作用还是未知。即便是对于当下最流行的德尔塔来说,疫苗的保护效力也并非百分之百。新冠疫苗的作用机理就是免疫的原理。新冠疫苗作为经过改造的新冠病毒或新冠病毒的部分,当人体通过注射等途径接种疫苗后会发生免疫,继而产生保护抗体和免疫记忆。同时,疫苗本身的质量也非常关键,病毒不可能百分之百逃逸,只会让综合抗体的水平有一定程度的下降。比如,针对野生型设计的mRNA疫苗,打到体内之后,如果产生抗体水平是1000,遇到变异株,它抗体水平就要打折扣变成400,针对南非变异毒株Omicron可能会变得更低。而如果在对二代疫苗进行设计,使用合适的佐剂,提升疫苗质量,提高抗体水平,针对这种突变毒株,即使疫苗效力有一定程度的下降,但对病毒依旧有足够清除能力和对人体的保护率。

        从既往的突变株看,新冠病毒处于不断变异的过程中,传播性较强的病毒往往在致病性上有所降低,而传染性和致病性都较高的突变株,由于较高的致死性和发病症状的显著性往往难以发展成大流行。目前新毒株的各方面研究尚在开展,各个维度的指标有待研究确认,新毒株Omicron的影响需要理性看待。目前,疫苗接种仍然是最重要的防控手段之一,疫苗在对多个变异毒株的保护效果上都表现较好。德邦证券的分析师认为,新冠疫情恐将持续,其传染性与毒性远超流感病毒,单一方式很难起到决定性的防治作用,“预防+治疗”组合将成新冠疫情未来主要防治手段;其中,作为预防用的疫苗仍是疫情防控的首选,只有大范围的疫苗接种才能构建牢固的疫情防控第一道防线,疫苗持续升级换代和定期接种恐成常态。

        专家最新研判:不必过分惊慌

        香港大学生物医学学院教授、病毒学专家金冬雁表示,Omicron有更多突变并不代表传染性和致病性就更强,其传染性和致病性还有待观察,目前首先需要查清楚其在非洲的流行情况。在他看来,疫苗的防护效力可能会对Omicron有所降低,但不会完全失效,口服药则不会受到影响。“Omicron很大可能是在免疫缺损的病人里面出现的,对这部分人群要加强疫苗接种,保证他们产生足够的抗体,防止他们成为新冠病毒变异的温床。”

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        德尔塔毒株与奥密克戎毒株刺突蛋白突变对比图(图片来源:央视新闻)

        中国工程院院士钟南山表示:从目前的情况来看,Omicron变异株传播速度快,已在南非等地区流行,目前对该变种病毒还没有太多了解,但这种病毒携带大量突变,对防疫工作也提出了更多挑战。“这个变异株很新,虽然分子基因检测发现,它在受体结合部位有比较多的变化,但是它有多大的危害性、传播会有多快、会不会使疾病更加严重,以及是否需要针对它进行疫苗研发,还要根据情况来判断。现在下结论为时太早。Omicron变异株的危害性还需要一段时间的判断,需要随时注意,但是现在还不会采取比较大的行动。还有一个需要比较注意的是,要注意对南非相关区域入境人员的防控。”

        世卫组织突发卫生事件规划执行主任迈克尔·瑞安表示:目前公众不需要过度担忧新冠变异病毒,这是科学家们需要进行研究的内容。他说:“民众们需要相信,我们会及时预警的。”“这种情况总会发生,病毒会不断进化,我们也会发现它们,”但他仍然希望民众不要过于惊慌,“还不是世界末日,天还没有塌下来。”

        如何应对与新冠病毒的持久战?

        面对德尔塔毒株也好,Omicron最新变异毒株也罢,我们需要做的,还是防治“三板斧”:

        •控制传染源:隔离患者、消毒环境等;

        •切断传播途径:维持社交距离、少聚集、戴口罩、勤洗手、注意通风等;

        •保护易感人群:适时接种疫苗,普及加强针等。

        参考资料:

        [1]https://www.who.int/news/item/26-11-2021-classification-of-omicron-(b.1.1.529)-sars-cov-2-variant-of-concern

        [2]https://qz.com/india/2095047/what-we-know-about-b-1-1-529-the-southern-african-covid-variant/

        [3]https://mp.weixin.qq.com/s/l8mNMEsS0uR22KTEalUVdg

        [4]https://mp.weixin.qq.com/s/s4XtZHf14HZythZKW-Dphw

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