感染

新冠病毒入侵人体高级“司令部”脑血管真相

作者:佚名 来源:MedSci梅斯 日期:2021-01-07
导读

         新冠病毒与大脑之间的关系一直让人心生好奇。 作为人体的最高司令部。已有充足的证据表明COVID-19具有神经侵袭能力。来自武汉的早期的第一手资料就曾表明,住院期间有36.4%的COVID-19患者出现了神经系统症状,如失眠、头痛、中风甚至意识障碍等。然而,有关新冠病毒是直接靶向中枢神经系统(CNS)还是神经系统症状反映了全身性反应仍不确定。 此前,来自《新英格兰医学》(the New Engla

关键字:  新冠病毒 

        新冠病毒与大脑之间的关系一直让人心生好奇。

        作为人体的最高“司令部”。已有充足的证据表明COVID-19具有神经侵袭能力。来自武汉的早期的第一手资料就曾表明,住院期间有36.4%的COVID-19患者出现了神经系统症状,如失眠、头痛、中风甚至意识障碍等。然而,有关新冠病毒是直接靶向中枢神经系统(CNS)还是神经系统症状反映了全身性反应仍不确定。

        此前,来自《新英格兰医学》(the New England Journal of Medicine)、《自然》(Nature)、《神经病学》(Neurology)等权威顶级杂志的新研究,使用不同实验方法、从不同方面验证了新冠病毒对神经系统的侵袭作用,并表明COVID-19对大脑结构和功能具有长期的影响。

        此外,不久前,美国坦普尔大学刘易斯·卡茨医学院等机构研究人员在新一期学术期刊《神经生物学疾病》报告说,新冠病毒刺突蛋白会影响大脑血管内皮细胞。而后者是血脑屏障的组成部分。实验发现,刺突蛋白可让内皮细胞出现炎症反应。表明新冠病毒刺突蛋白能导致大脑关键区域的血脑屏障失去稳定性,而血脑屏障功能改变大幅提升了新冠病毒侵袭神经的可能性,为新冠患者出现神经系统症状提供了解释。

        那么究竟新冠病毒是如何损害脑血管呢?这一损害与脑组织的感染是否有关呢?为此,美国国立卫生研究院(NIH)科学家领衔的一支科研团队对此展开了相关研究。结果发表在最新的NEJM杂志上。

        在该研究中,研究人员从19名死于COVID-19的信管患者以体内分离了大脑样本,使用一种先进的MRI技术对样本,主要是嗅球和脑干进行扫描——技术比常规的MRI的灵敏度高出4到10倍。结果显示,两个部位有一些异常的亮点(提示炎症)与暗点(提示出血)。

        随后,研究人员使用显微镜对上述部位进行了分析。结果显示,在提示炎症的部位,即上述的亮点区域,血管一般较薄,有时甚至还会发生渗漏而导致血液蛋白释放到大脑中,从而引起免疫反应。但上述暗点区域虽有渗漏的现象,但没有免疫反应。

        研究人员认为,这一现象出乎意料。因为最初他们认为脑组织的损伤是因为缺氧,但观察到的病理现象,通常出现在中风或是神经炎症疾病中。另一些研究人员提到,患者大脑可能易出现微血管的损伤,这或许是因为身体做出的免疫反应。

        有趣的是,研究人员均没有在上述样本中检测出新冠病毒的存在。这也表明这种病毒无需感染脑组织,或许就能影响脑血管而造成损害。

        综上,该研究让我们对新冠疾病造成脑破坏的广度有了新的认知,也将帮助未来的医生更全面地评估患者的症状。这提醒我们,应该对肺炎患者的神经系统改变给予持续性的关注。

        参考文献:

        Lee MH, et al.Microvascular Injury in the Brains of Patients with Covid-19.N Engl J Med. 2020 Dec 30. doi: 10.1056/NEJMc2033369.

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