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“抗击疫情”+“医保改革”,拜登上任后将如何“拯救”泥泞中的美国医疗

作者:佚名 来源:MedSci梅斯 日期:2020-11-22
导读

         据美联社(AP)、美国有线电视新闻网(CNN)、福克斯新闻频道(Fox News)、美国全国广播公司(NBC)、英国广播公司(BBC)等多家外媒权威报道,民主党总统候选人约瑟夫拜登在2020年美国总统大选中获胜。这意味着美国史上最激烈、最混乱的领导人大选尘埃落定,拜登即将于明年年初正式上任。 根据拜登竞选演讲中可以看出,上任后的拜登将对美国国内多个领域进行改革,而医疗被看作是重中之重。 根据盖洛

关键字:  抗击疫情 

        据美联社(AP)、美国有线电视新闻网(CNN)、福克斯新闻频道(Fox News)、美国全国广播公司(NBC)、英国广播公司(BBC)等多家外媒权威报道,民主党总统候选人约瑟夫·拜登在2020年美国总统大选中获胜。这意味着美国史上最激烈、最混乱的领导人大选尘埃落定,拜登即将于明年年初正式上任。

        根据拜登竞选演讲中可以看出,上任后的拜登将对美国国内多个领域进行改革,而医疗被看作是重中之重。

        根据盖洛普(Gallup)一年一度对全美行业形象民众满意度的调查显示,2020年医疗行业的调查在选取的25个行业中排在倒数第三位,由此可见美国民众对于国家医疗制度的极度失望和不信任。

        深陷泥泞中的美国医疗该何去何从?被给予厚望的拜登将给美国医疗环境带来怎样的改变,他能否有效控制好当前糟糕的疫情局势,又将如何解决美国全民医保政策改革这一历史遗留难题?

        提出新医疗主张,10年内计划开支2万亿美元

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        不同于特朗普政府的不作为,拜登给予了医疗领域足够的重视,并认为是自己工作范畴中最重要组成部分。

        他在竞选宣言中提出新医疗主张,强调将在疫情防控、医保政策、全球布局等方面进行“大刀阔斧”的改革,以此将混乱不堪的美国医疗拉回正轨。根据专家预测,拜登将在未来10年内将联邦医疗开支增加至2万亿美元或更多,可以见得拜登对于医疗改革的决心和势在必得的魄力。

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        重建民众信任,全力研发疫苗

        在疫情防控上,与特朗普政府所倡导的“自由散漫”不同,拜登主张采取更加积极主动的方式。首要任务便是重建美国民众对于疾控中心和疫苗运用的信任。另一方面,拜登将成立专家团队,全力开展疫苗研发工作,并在未来免费向民众施打疫苗。

        值得一提的是,拜登将利用《国防生产法》提高国家制造个人防护装备的能力。他还支持当选副总统卡马拉·哈里斯春季在参议院提出的建立一个单独的新冠疫情中种族(和民族)多样化工作队的立法。

        与此同时,拜登计划帮助企业和学校重新开放,为工人提供更多的财政支持,并保证染上病毒的所有人以及照顾病患的人都能享受带薪休假。

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        重启《平价医疗法案》,力争保险覆盖97%以上美国人

        在任职副总统时期,拜登就亲眼见证了奥巴马总统将《平价医疗法案》签署为法律的历史时刻。因而相比于特朗普政府对于该法案的“嗤之以鼻”,拜登则希望保护并扩大奥巴马总统时期推出的《平价医疗法案》。

        拜登计划推出由政府经营的如Medicare(美国联邦医疗保险)之类的公共健康保险,与私营医保并存竞争,让美国民众有更多的选择。

        同时,拜登主张去除受资助投保人现设于联邦贫穷线4倍的收入上限,计划通过税务减免将医保占投保人收入上限由现有的9.86%降至8.5%,并将以保险公司支付八成医疗开支的“金计划”(Gold Plan)为计算标准。(现以保险公司支付七成开支的“银计划”为准。)

        为解决因州政策阻碍导致490万成年人无法获得医保的问题,拜登将通过提供免除保费的公营网络计划,以此将保险政策覆盖到更多人群。

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        重返WHO,握准全球实质权利和影响力

        2020年7月6日,特朗普政府正式通知美国国会和联合国,决定退出WHO(世界卫生组织),现已提交申请报告,将与2021年7月6日正式生效。

        面对特朗普政府这一“退群行为”,拜登完全持反对意见,他公开表示,“在我就任总统的第一天,我将带领美国重返WHO,恢复我们在世界舞台上的领导地位”。

        在拜登看来,美国退出WHO将在未来面临严重后果。一方面是要独自采取措施应对全球公共卫生事件,另一方面则是丧失全球主要公共机构的实质权利和影响力,这对美国应对疫情和未来发展都将产生巨大阻力。

        着眼现在,拜登计划在冬天挽救更多生命

        疫情的持续蔓延,让美国正面临着半个多世纪以来最严重、最复杂的国家危机之一。因而对于拜登来说,当前最主要的工作就是引导全美民众抗击疫情,竭尽所能在这个冬天挽救更多生命。

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        疫情持续恶化,拜登已经开始行动

        截止2020年11月11日,美国新冠病例已超1000万,高居全球第一,而更让人恐惧的是,平均每天新增病例开始越过10万大关,日死亡人数再度超过1000人。此外,随着假期季和冬天即将到来,数以百万计的美国人将踏上旅途,病例数和死亡人数还可能继续上升。

        令问题更加复杂的是,在接下来为期8周的过渡期内,即将离任的特朗普政府可能不会采取进一步行动阻止疫情激增,州和地方领导人也未必能做出相应的紧急反应。与此同时,在一个被错误信息所困扰的国家,民众已经疲惫不堪,许多人不会再遵守社交距离,也未必相信疫苗的有效性。

        但值得欣慰的是,新任总统拜登已经把注意力集中在疫情上了,他宣布成立了一个完全由医生和流行病学专家组成的特别工作组。他将立即承担几项艰巨的任务,包括大幅度扩大检测规模、恢复政府科学家的信誉,以及监督数亿剂疫苗的最终分发。

        虽然并未得到现任政府的支持,但拜登的助手们表示,在选举前,拜登就已经开始与专家和地方政府沟通疫情应对细节,当特朗普政府发起一个个选举诉讼案时,他已经开始考虑如何在全国开展疫情防控工作。

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        重塑信任,让民众主动参与疫情防控

        为了阻止来自特朗普政府关于疫情源源不断的谎言和错误信息,拜登将采取行动重振美国疾控中心,这个曾经被认为是全球公共卫生黄金标准的机构,在疫情之中被蒙上了政治化的阴影。

        为充分凸显价值,拜登将允许疾控中心根据科学而不是依从政治采取行动。这不仅能让机构为疫情防控提供更明确性的指导,而且还能迅速制定实际可行的政策,比如强制要求民众在公共交通上佩戴口罩。

        另一个要解决的问题是重建人们对新冠病毒疫苗的信任。拜登政府将通过让科学家公开透明地通报疫苗开发和分发的进展,让更多人主动接种疫苗。

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        组建科学团队,全力投入疫苗研发

        应对疫情,防控工作必不可少,但若想要真正解决问题,疫苗的研发才是“重头戏”。

        拜登政府计划成立由公共卫生专家领衔的新冠疫情特别工作组,人员包括奥巴马时期的国家首席医学官墨蒂,以及在美国疫情的“吹哨人”里克·布莱特,后者曾在疫情初期警告特朗普该国的核心医疗设施严重不足。此外,核心团队还包括美国FDA(美国食品药品监督管理局)前局长凯斯勒、耶鲁大学医学院教授史密斯等人。他们将全力投身于疫苗的研发工作。

        不仅如此,拜登政府将全面改善联邦政府对抗新冠病毒的协调。这可能会让在特朗普政府治理下被解散的白宫流感应对办公室重新恢复活力。它可以促进更多测试,与美国各地的实验室和公司合作,解决迄今制约美国测试能力的瓶颈。除此之外,它还可以建立一个全国接触者追踪计划,帮助较低级别的政府协调跨地方和州边界的努力。

        相比于特朗普对于新冠肺炎的“置若罔闻”,拜登给予了疫情足够的重视,他曾在演讲时这样说道,“我相信疫苗,更相信科学,如今的美国已经负担不起在疫情防控上一次又一次的错误选择。”

        面对未来,拜登又将如何推动全民医疗改革

        眼前的困境在于疫情防控,而对于未来,拜登将把更多注意力放在全民医保改革这一历史遗留难题上。

        作为全球唯一一个没有实行“全民医保制度”的发达国家,美国的医保政策一直处于被诟病的尴尬处境。面对这一几乎无法调和的社会矛盾,拜登政府将开始进行由内而外的改革,旨在让医保政策覆盖到更多的人。

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        拉锯近百年,“全民医保制度”屡次错过良机

        翻开美国关于“全民医保制度”改革的历史进程,那可比风靡全球的好莱坞电影要精彩,剧情跌宕起伏,充满了传奇色彩。

        在过去的一百年间,美国全民医保的支持者和反对者轮番登场,一个打着“平等”的旗号出师,一个打着“自由”的名义反对,双方各执一词互不相让。

        1901年,老罗斯福一上任便筹划全民医疗保障体系,思路和现在一样,即政府强制个人和雇主多出钱,而生病就能有病所因。但在当时倡导自由主义的美利坚来说,这样的“霸权政策”当然不会被人接受,甚至是难以理解。因而在八年任期里,老罗斯福在全民医疗保障体系改革上几乎没有任何进展。

        1916年,经济学家欧文·费雪接过大旗,他四处宣扬复制德国经验,推进全民医保。而就在费雪以德国为范本推进全民医保时,一战爆发了。1917年,美国对德宣战,国内霎时间掀起一股反德热潮。不出所料,全民医保方案再一次夭折了。

        经历了近20年的沉潜,小罗斯福再次将推进全民医保提上了日程,他还为此专门起草了《社会保障法案》。然而就在小罗斯福与全国医学大会(AMA)正焦灼之际,德国再次为反对派送上了神助攻:第二次世界大战的开打,让全美的议题焦点换成了美国要不要参战,而全民医保改革被忘得“一干二净”。

        小罗斯福去世后,杜鲁门接任总统位置,与此同时,也接过了全民医保改革大业的光荣使命,他将其半生经历都放在了医改问题上,被称为“美国全民医保的政治教父”。他一手制定的改革方案相当完美,但却触碰了美国人的红线——制度与当时苏联的“公费医疗”过于相似,很显然,这一次又失败了。

        尽管前路漫漫,但那些渴望全民医保的美国人心中的火苗并未熄灭。1960年,肯尼迪正式上任,他在第一天就任命了一个小组负责推动全民医保。然而不幸的是,肯尼迪在一次竞选演说途中遇刺身亡,这颗子弹,也为全民医保带来了首次胜利。肯尼迪遇刺后,副总统约翰逊临危受命,他借助美国民众对肯尼迪的怀念,趁势追击,在1965年7月30日,促成《社会保障法案修订案》正式通过,美国有史以来首部社会性医疗保险条例得以诞生。

        但这还算不上真正的成功,因为保险制度并未覆盖到绝大多数美国人。在之后的近半个世纪里,像尼克松、卡特、克林顿、希拉里在内的多名领导人一次又一次踏上推行全民医保改革的征程,但最终都无功而返。

        2010年3月23日,美国国会通过了由美国时任总统奥巴马提出的医疗改革法案,即《平价医疗法案》。这是美国第一个真正意义上的全民医保法案,将主要从三个方面着手:一是通过强制购买保险来覆盖剩余1/6的未参保群体;二是严禁保险公司拒绝和歧视参保人群从而保障公平性;三是加大中高产阶级税收从而提高联邦政府的医疗保障。

        好景不长,2017年5月6日,美国国会众议院以217票赞成、213票反对的投票结果,通过特朗普政府的《美国医保法》草案。这意味着,被看作为奥巴马任期内最重要政治遗产的《平价医疗法案》,从此将烟消云散,全民医保制度再度濒临“破产”。

        而拜登的上任,或将让全民医保改革再度迎来曙光。

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        给美国人一种新的选择,建立如Medicare之类的公共健康保险

        拜登希望降低Medicare(美国联邦医疗保险)试用年龄的最低要求,即由原先的65岁下降至60岁。此外,他还将在现有保险基础上,为民众提供诸如Medicare(美国联邦医疗保险)之类的公共健康保险计划,以此为美国民众提供更多的选择。

        与Medicare(美国联邦医疗保险)运行模式一样,拜登所创建的健康保险计划将通过与医院和其他医疗保健提供者进行有效协商,从而降低高额费用。此外,该计划还将起到协调患者和医生的作用,以此提高其护理的效率和质量,而且无需任何自付费用。这将使那些努力为员工提供保险的小型企业感到欣慰。

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        增加税收抵免的价值以降低保费,并将覆盖范围扩大到更多的家庭

        拜登倡导,家庭收入在联邦贫困水平的100%到400%之间可获得税收抵免,以减少他们在各项治疗上支付健康保险的费用。

        另一方面,拜登将取消税收抵免资格的400%收入上限,并将覆盖成本的限制从收入的9.86%降低到8.5%,这为中产阶级家庭带来了诸多利好。这意味着,无论收入多少,在各个市场上购买保险的家庭都不必将其收入的8.5%花费在健康保险上。值得一提的是,拜登还将根据更慷慨的黄金计划而不是白银计划的成本来计算税收抵免,从而增加税收抵免的规模。自付费用大幅度减少,将使更多的家庭有能力购买所需要的保险。

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        扩大保险对低收入美国人的覆盖范围

        如今,美国大约有3000万人没有医疗保险,这其中,低收入人群占据绝大多数。一方面是现有的公共医疗保险制度并未将他们纳入其中,另一方面则是昂贵的私人保险费用让迫于生计的低收入人群望而却步。

        但拜登的上任,或将使低收入人群享有保险不再遥不可及。

        获得负担得起的健康保险不应取决于民众所在州的政治,但是今天,州政府正在阻碍数百万低收入美国人获得保险。美国14个州的州长和州立法机关拒绝接受《经济适用医疗法》中有关医疗补助资格的扩展规定,否认有490万成年人获得医疗补助。而拜登的计划将通过为有资格享受医疗补助但因州无所作为的490万人提供免费的公共选择权来确保这些人得到保障,并确保他们的公共选择权涵盖医疗补助的全部范围。

        另外,已经扩展了医疗补助的州将可以选择将扩展人口转移到无附加费的公共选择中,只要各州继续支付当前覆盖这些个人的费用中的份额即可。

        最为重要的是,拜登将低于联邦贫困线138%的人口纳入保险服务范畴,当这些人与某些机构(例如公立学校)或其他针对低收入人群的计划(例如SNAP)出现交叉时,即可自动享有医保政策。

        图片来源:123rf

        疫情的严重性已经把刚上任的拜登架在了刀刃上,如何提升监测力度?能否制定完善的防控方案?疫苗研发还需等待多久?这都是摆在拜登眼前亟待解决的难题。

        此外,全民医保改革的命运是否会在拜登的引领下出现转机?美国各界又对其呈怎样的态度?巨额资金需求将从何着手?拜登政府的未来表现将直接检验美国97%以上人群保险覆盖目标是不是天方夜谭。

        这一切,都还需等待时间的检验。

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