感染

发现脊椎动物RNA新病毒及遗传进化规律 传染病防御可化被动为主动

作者:孙国根、严晓慧 来源:医学论坛网 日期:2018-04-09
导读

         据悉,RNA病毒是生物病毒的一种,当今困扰世界的禽流感、SARS、埃博拉病毒这些谈之色变的传染病均由RNA病毒引起。

关键字:  RNA | 病毒 | 传染病 

        医学论坛网讯 (驻地记者 孙国根 通讯员 严晓慧) 4月5日,国际权威期刊《自然》(《Nature》)发表了中国疾控中心传染病所研究员、复旦大学附属上海市公共卫生临床中心兼职教授张永振研究团队最新研究成果,解析脊椎动物RNA病毒及该病毒的遗传进化规律,对传染病防御化被动为主动有重大意义;新发现的病毒填补了病毒学知识的空白,颠覆了现有的病毒分类规则体系,并由此重新定义了无脊椎动物RNA病毒圈,亦为揭示生命的起源进化提供了新依据。

        据悉,RNA病毒是生物病毒的一种,当今困扰世界的禽流感、SARS、埃博拉病毒这些谈之色变的传染病均由RNA病毒引起。但目前人们对脊椎动物RNA病毒多样性及其进化史的认识在很大程度上还局限在哺乳类和鸟类这两种宿主,并且还偏向于能导致疾病的那一小部分。这些病毒最早究竟源于哪里?一直是科学家探究的“世界之谜”。为解开此谜,近年来研究团队(包括温州市疾控中心、华南农业大学、武汉市疾控中心、盐城市疾控中心和澳大利亚悉尼大学)首先利用宏转录组学技术,建立了能筛查各类病毒的病原体筛查体系,为探索病毒圈这个神秘的“黑洞”打造了一个高灵敏度的“探测器”,能帮助探测“黑洞”中已知与未知的病毒,尤其是那些用现有技术手段无法发现的与已知病毒差异非常大的病毒(也被称为生命科学的“暗物质”),然后,张永振研究团队开始了艰难的数年探索。他们在我国各地采集了包括文昌鱼、蛙、蛇等186种脊椎动物标本,终于从中发现了214种全新RNA病毒。这些病毒覆盖了现已知能感染人类的所有病毒科,如埃博拉病毒、流感类病毒,引起肝炎(如丙肝)、脑炎的病毒,以及每个病毒的类群都从这些脊椎动物(如鱼类、爬行类和两栖类,甚至软骨鱼和肺鱼等)里发现了。

        研究表明,至今还在感染人类的RNA病毒其实十分古老,种类繁多,在自然界中无处不在, RNA病毒与脊椎动物宿主之间有着亿万年的共进化历史。该项研究被认为改变了人类此前对RNA病毒圈的认知,揭示了RNA病毒的遗传进化规律,为生命的起源进化研究提供了有力基础,是病毒进化上的一个崭新观点。

        张永振认为,随着生态变迁,原来未知领域的病毒与我们发生接触的机率越来越高,新病毒的研究,将有助于在临床诊断中精准找到传染病病原体,帮助人类对传染病防御化被动为主动。他说,发现这些病原体后,回头来看许多不明原因的疾病,再找到这些病原体就容易多了。此项研究在病毒学领域开辟了一个全新的研究方向,人类对病毒的认识更前进了一步,标志着中国基础科学研究领域走在了世界的最前沿。

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