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Neuron:你尝得出“钙”的味道吗?

作者:佚名 来源:MedSci梅斯 日期:2018-01-13
导读

          钙是一把双刃剑,过多的话与过少同样危险,这两种情况都会对所有的动物的健康造成影响,无论是人、小鼠还是果蝇。

关键字:  钙 

        是一把双刃剑,过多的话与过少同样危险,这两种情况都会对所有的动物的健康造成影响,无论是人、小鼠还是果蝇。

        对钙的感知非常重要,尽管它并不属于已经确定的味觉受体可以感知到的5种味道(甜,酸,咸,苦,鲜),但是人类确实可以尝出钙的味道,通常描述为微苦带点儿酸。

        美国加州大学圣芭芭拉分校(UCSB)和韩国的科学家们在最近的一项新研究中发现,黑腹果蝇(Drosophila melanogaster)也能够尝出钙的味道。研究团队还发现了这类模式生物体中一类特殊的味觉受体神经元(GRNs)。令人惊讶的是,虽然钙对维持生命是必要的,但是果蝇对低钙的情况没有什么反应,却不能忍受高水平的钙。该研究发表在《Neuron》期刊上。

        UCSB的分子细胞发育生物学和神经科学教授Craig Montell是该文章的通讯作者。他说:“我们想了解用于响应食物中钙的潜在机制。研究结果让我们不仅确定了味觉神经元,还发现了对感知钙非常重要的三种受体蛋白质。事实上,我们利用缺少这三种蛋白质中任何一种的情况做了一个有趣的生存实验。”

        研究人员在培养皿的一侧放置果糖,而另一侧放置糖和高剂量钙的混合物。正常的苍蝇拒绝了高钙的一边,而只吃纯果糖,且它们生存了下来。而基因突变的果蝇(三种GRN之一被移除)则不能区分这两边的糖有什么不同。所以,这些果蝇摄入了过量的糖,导致它们的生存能力出现问题,并最终死亡。

        Montell解释说:“结果表明,果蝇并没有感知低钙含量的机制,尽管这对它们有好处,但是它们会尽力避免摄入过多的钙。”

        他补充说:“令人惊讶的是,我们发现,避免摄入过多钙的机制有两种:激活一种独特的GRN,这种GRN与那些被激活后能感知苦味并触发停止进食信号的GRN不同。此外,钙能够抑制激活糖的GRN。在人类身上,高含量的钙与很多疾病都存在相关性,甚至会威胁到生命。我们的结果表明,对于包括人类在内的很多动物来说,感知钙的味道是一种保护机制。”

        原始出处:

        Youngseok Lee,et al.,Calcium Taste Avoidance in Drosophila.Neuron.Volume 97, Issue 1, p67–74.e4, 3 January 2018.

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